Taux élevés d’autisme potentiel non diagnostiqué chez les personnes qui se suicident

Un nombre important de personnes qui se suicident pourraient être atteintes d’autisme non diagnostiqué. Des chercheurs ont découvert dans une étude qu’un nombre important de personnes qui se suicident présentent des signes d’autisme à des niveaux élevés. Nous avons constaté que les personnes décédées par suicide présentaient des signes de traits autistiques élevés, indiquant un autisme probablement non diagnostiqué. Ce taux est 11 fois plus élevé que le taux d’autisme au Royaume-Uni, ont déclaré les chercheurs.

Pour réaliser leur étude, les chercheurs ont examiné les dossiers d’enquête des coroners de 372 personnes décédées par suicide.  Ils ont vérifié que les dossiers ne présentaient pas de traits élevés pouvant faire penser à un cas non diagnostiqué ou à un diagnostic définitif d’autisme. Ils ont également parlé avec les familles de 29 des personnes décédées, afin de mieux examiner si la personne décédée présentait des traits autistiques élevés. Après avoir parlé avec les familles, ils ont constaté qu’un nombre encore plus grand de personnes décédées présentaient des signes d’autisme.

Les personnes atteintes d’autisme ont des difficultés à communiquer et à s’intégrer dans la société. Elles ont du mal à supporter les changements inattendus et peuvent avoir une sensibilité accrue à certains capteurs. Une personne autiste peut avoir une profonde fascination pour un certain sujet et peut avoir une préférence pour les routines familières et prévisibles. L’exclusion est l’un des nombreux défis potentiels auxquels sont confrontés les autistes. Les taux de chômage sont élevés dans ce groupe et les personnes autistes sont plus vulnérables à des problèmes tels que la pauvreté, la violence et la discrimination.

Des travaux antérieurs du même groupe de chercheurs ont révélé que 35 % des adultes autistes ont tenté de se suicider, tandis que 66 % d’entre eux ont envisagé de mettre fin à leur vie.  Au Royaume-Uni, où la recherche est basée, le taux d’hospitalisation des personnes ayant fait une tentative de suicide est beaucoup plus élevé chez les autistes. Environ 1 % de la population britannique est autiste, mais jusqu’à 15 % des hospitalisations consécutives à une tentative de suicide concernent des personnes ayant reçu un diagnostic d’autisme.

Des recherches antérieures ont indiqué que les personnes dont l’autisme n’a pas été diagnostiqué mais qui présentent des traits autistiques et celles qui sont autistes sont plus exposées aux problèmes de santé mentale, notamment aux pensées et comportements suicidaires. Même un seul suicide est une tragédie de trop pour la personne concernée et sa famille et ses amis. Dans cette nouvelle étude, nous avons cherché à corroborer ce fait en analysant les rapports des coroners sur les suicides achevés au Royaume-Uni.

Nous partons du principe que les pensées, les projets ou les tentatives de suicide sont un indicateur de dépression et que la dépression est probablement secondaire au fait de ne pas être soutenu de manière adéquate pour ses handicaps et de ne pas être inclus dans la société. Cela signifie qu’avec un soutien adéquat et l’inclusion, la dépression pourrait être entièrement évitée et le taux de suicide diminuerait. En moyenne, les personnes autistes meurent 20 ans plus tôt que leurs pairs non autistes. Cela est dû à deux facteurs : l’épilepsie et le suicide.

De nombreux adultes trouvent difficile d’obtenir un diagnostic d’autisme. Cela est dû en partie à un manque de disponibilité des services de diagnostic et à de longs délais d’attente. Cette étude souligne que les personnes autistes non diagnostiquées peuvent avoir un risque accru de décès par suicide, ce qui renforce l’importance du diagnostic et du suivi. S’assurer que toutes les personnes ont accès à un diagnostic de l’autisme si elles en ont besoin, ainsi qu’à un suivi approprié, est la priorité numéro un de la prévention du suicide chez les autistes. Selon les chercheurs, il s’agit d’un point sur lequel les décideurs politiques doivent agir immédiatement.

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